Silk

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The origin of Silk and its production

The silkworm is the caterpillar of the silk moth, which is the only domesticated butterfly species. It is blind, has lost its power to fly and is entirely dependent on humans for its reproduction and does no longer occur in the wild.

Silk

The caterpillars hatch from their eggs after 10 days and feed preferrably on the leaves of the White Mulberry, a tree native to Northern China. After about 35 days and 4 moultings, the caterpillars are 10 000 times heavier than when hatched, and are ready to spin a cocoon. A continuous thread of raw silk from 300 to 900 metres length is produced in the salivary glands of the silkworm and it needs 3-4 days to spin the cocoon around itself. The silk fibres are very fine and lustrous, about 10 micrometres in diameter and have a triangular cross section with rounded corners. This refracts the light at different angles and gives silk the shimmering appearance it is prized for.

Silk wire

The cocoons are dipped into hot water to kill the pupa and loosen the tightly woven filaments. 5-8 of these super-fine filaments are twisted together to make one thread and are unwound onto a spool. To remove the natural yellow colouring of the silk yarn, it is soaked in hot water and bleached in large tubs of hydrogen peroxide before dyeing. Once washed and dried, the silk threads are then woven into cloth using a traditional hand operated loom or used for embroidery work. Clothes made from silk are not only beautiful and lightweight, they are also warm in cool weather and cool in hot weather.

Silk culture has been practiced for at least 5 000 years in China and anyone who revealed the technique and process or smuggled silkworm eggs or cocoons would be punished by death. For more than two thousand years it was the most zealously guarded secret in history and the knowledge came to Europe only in the 13th century.

Since the late 1970′s China increased its silk production and is again the world’s leading producer of silk.

 


Der Ursprung der Seide und ihre Herstellung

Die Seidenraupe ist die Larve des Seidenspinners, der einzigen domestizierten Schmetterlingsart. Er ist blind, hat seine Kraft zu fliegen verloren und ist für seine Reproduktion völlig abhängig vom Menschen und kommt in freier Wildbahn nicht vor.

Silk Clothes

Nach 10 Tagen schlüpfen die Raupen aus den Eiern und beginnen die Blätter der weißen Maulbeere, eines Baums aus Nord-China, zu fressen. Nach etwa 35 Tagen und 4 Häutungen sind die Raupen 10 000 mal schwerer als am ersten Tag und sind bereit, ihren Kokon zu spinnen. Ein endloser Faden aus Rohseide von 300 bis 900 Metern Länge wird in den Speicheldrüsen der Seidenraupe produziert und sie braucht 3-4 Tage, um den Kokon um sich selbst zu spinnen. Die Seidenfäden sind sehr fein und glänzend, etwa 10 Mikrometer im Durchmesser und haben einen dreieckigen Querschnitt mit abgerundeten Ecken. Dieser bricht das Licht in unterschiedlichen Winkeln und gibt der Seide das schimmernde Aussehen für das sie geschätzt wird.

Die Kokons werden in heißes Wasser getaucht, um die Puppe zu töten, und den Kleber aus den dicht gewebten Fäden zu lösen. 5-8 dieser superfeinen Filamente werden zu einem Faden verdrillt und auf eine Spindel gewickelt. Um die natürliche gelbe Färbung des Seidengarn zu entfernen, wird es in heißem Wasser eingeweicht und in großen Bottichen mit Wasserstoffperoxid gebleicht bevor es gefärbt wird. Einmal gewaschen und getrocknet, werden die Seidenfäden dann auf einem traditionellen handbetriebenen Webstuhl zu Tuch gewebt oder für Stickarbeiten verwendet. Kleidung aus Seide ist nicht nur attraktiv und leicht, sie ist auch warm bei kühlem Wetter und kühl bei heissem Wetter.

Die Seidenkultur ist in China seit mindestens 5 000 Jahren bekannt und jeder, der den Herstellungsprozess verriet oder Seidenraupeneier oder Kokons ausser Landes schmuggelte wurde mit dem Tode bestraft. Fuer mehr als 2000 Jahre war es das am besten gehütete Geheimnis in der Geschichte und das Wissen um die Seidenherstellung kam erst im 13. Jahrhundert nach Europa.

Seit den späten 1970 er Jahren erhöhte China seine Seidenproduktion und ist heute erneut der weltweit führende Produzent von Seide.

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